【3.6.1】RNA世界假说

生化里面也有一个自相矛盾的问题,即先有DNA,还是先有蛋白质?根据RNA世界假说,能够自我复制的RNA分子是当今依赖DNA、RNA和蛋白质的生命的前身。RNA可以像DNA一样贮存遗传信息,又能像蛋白质一样催化反应,因此它的出现可能是基于细胞生命进化过程中关键的一步。 RNA世界最终被今天的DNA、RNA和蛋白质这“三国”鼎立的世界所取代,可能中间经历了诸如核糖体这样的核糖核酸蛋白质的中间阶段。

已在细胞里面发现各种各样的RNA,它们具有各种各样的功能,可能就是当初RNA世界的遗迹。许多酶的辅助因子,如辅酶A、辅酶I/II和FAD等都含有核苷酸,它们都与RNA有关。在现代的细胞里,先有核糖核苷酸,后有脱氧核苷酸,先有U,后有T。

支持RNA世界假说的证据 (Evidences of the RNA world hypothesis)

  1. 已在细胞里面发现各种各样的RNA,它们具有各种各样的功能,可能就是当 初RNA世界的遗迹(The observation that many of the most critical components of cells (those that evolve the slowest) are composed mostly or entirely of RNA. This would mean that the RNA in modern cells is an evolutionary remnant of the RNA world that preceded ours).
  2. 许多酶的辅助因子,如辅酶A、辅酶I/II和FAD等都含有核苷酸,它们都与 RNA有关(Many critical cofactors, such as CoA, NADH/NADPH,FAD, etc. are nucleotides clearly related to RNA).
  3. 在现代的细胞里,先有核糖核苷酸,后有脱氧核苷酸,先有U,后有T(In modern cells, ribonucleotides are produced prior to deoxyribonucleotides and U is synthesized prior to T).

参考资料

  • 南京大学 杨荣武老师 《结构生物学》课件
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