【1.2】蛋白质亚单位疫苗

亚单位疫苗(有时称为无细胞疫苗)不是注射整个病原体来触发免疫反应,而是含有纯化的病原体片段,这些片段是经过专门挑选的,具有刺激免疫细胞的能力。因为这些片段不能引起疾病,亚单位疫苗被认为是非常安全的。有几种类型:

  • 蛋白质亚单位疫苗含有从病毒或细菌病原体中分离出来的特定蛋白质;
  • 多糖疫苗含有在某些细菌细胞壁中发现的糖分子链(多糖);
  • 结合亚单位疫苗将多糖链与载体蛋白结合,以尝试增强免疫反应。仅针对导致 COVID-19 的病毒开发蛋白质亚单位疫苗。

其他亚单位疫苗已经广泛使用。例子包括乙型肝炎和无细胞百日咳疫苗(蛋白质亚单位)、肺炎球菌多糖疫苗(多糖)和 MenACWY 疫苗,该疫苗含有来自与白喉或破伤风类毒素相关的四种引起脑膜炎球菌病的细菌表面的多糖。共轭亚基)。

二、白质亚单位疫苗的优缺点

  • 成熟的技术
  • 适合免疫系统受损的人
  • 没有活性成分,因此没有疫苗引发疾病的风险
  • 相对稳定
  • 制造相对复杂
  • 可能需要佐剂和加强注射
  • 确定最佳抗原组合需要时间

三、亚单位疫苗如何触发免疫?

亚单位疫苗包含来自病原体的蛋白质和/或多糖片段,这些片段已经过仔细研究,以确定这些分子的哪些组合可能产生强大而有效的免疫反应。通过以这种方式限制免疫系统接触病原体,副作用的风险被最小化。这种疫苗也相对便宜且易于生产,并且比含有完整病毒或细菌的疫苗更稳定。

这种精确性的一个缺点是用于引发免疫反应的抗原可能缺乏称为病原体相关分子模式的分子结构,这是一类病原体共有的。这些结构可以被免疫细胞读取并识别为危险信号,因此它们的缺失可能会导致免疫反应较弱。此外,由于抗原不感染细胞,亚单位疫苗主要只触发抗体介导的免疫反应。同样,这意味着免疫反应可能比其他类型的疫苗更弱。为了克服这个问题,亚单位疫苗有时与佐剂(刺激免疫系统的药剂)一起递送,并且可能需要加强剂量。

三、它们制造起来有多容易?

所有亚单位疫苗都是使用活生物体制成的,例如细菌和酵母,它们需要在其上生长的基质,以及严格的卫生条件以避免被其他生物体污染。这使得它们的生产成本高于化学合成的疫苗,例如 RNA 疫苗。

精确的制造方法取决于所生产的亚单位疫苗的类型。蛋白质亚单位疫苗,如重组乙型肝炎疫苗,是通过将抗原的遗传密码插入酵母细胞制成的,酵母细胞相对容易生长并且能够合成大量蛋白质。酵母在大型发酵罐中生长,然后裂开,从而收获抗原。然后将这种纯化的蛋白质添加到其他疫苗成分中,例如防腐剂以保持其稳定,和佐剂来增强免疫反应——在这种情况下是明矾。

对于多糖或结合疫苗,多糖是通过在工业生物反应器中培养细菌来生产的,然后将它们分开并从它们的细胞壁收获多糖。在结合疫苗的情况下,多糖所附着的蛋白质也必须通过在不同的生物反应器中培养不同类型的细菌来制备。一旦收获了它的蛋白质,它们就会通过化学方式附着在多糖上,然后添加剩余的疫苗成分。

参考资料

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